Construire et installer un gîte à chauve souris

Pourquoi installer un gîte à chauve souris, appelé également chiroptère ? Les chauves-souris ont deux sites de vie, un lieu d’hibernation, où elles vont passer l’hiver à l’abri des grands froids et des intempéries, et un site de repos où elles vont passer la journée en période d’activité (du printemps à l’automne).

Un abri pour l’été

C’est un abri de de type que l’on peut créer en réalisant le gîte à chauve souris, qui n’est pas un nichoir, mais plutôt un lieu de repos, un hôtel à chiroptère. Normalement, les chauves souris trouvent un arbre creux, un vieux mur de pierre, un fissure dans un rocher, etc… mais la perte d’habitat est très importante, et elles peuvent souvent manquer de lieu de repos. Il peut donc être très intéressant de leur proposer un gîte, construit avec une simple planche, que l’on pourra placer près d’une habitation, en lisière de forêt, près de son jardin, etc… Le soir, à la tombée de la nuit, vous aurez la chance d’admirer le bal des chiroptères autour de vous, qui par la même occasion vous débarrasseront des moustiques, de certains papillons ravageurs des cultures, etc…

Construction du gîte

Pour cela, nous vous proposons d’utiliser une simple planche de coffrage, non traitée (pas de produit toxique pour l’animal), et non rabotée (pour un accrochage facilité). Vous en trouverez facilement en 20 cm de large (vous pouvez aussi utiliser 25 cm de large, mais plus difficile à trouver) par environ 25 mm d’épaisseur, ce qui sera optimal pour une réalisation sans trop de découpe.

1ère étape, sciez la planche en 4 sections : deux de 30 cm (B et futur CX2), une de 40 cm (A) et une de 12,5 cm (D). Recoupez ensuite une des deux sections de 30 cm dans la longueur pour faire deux tasseaux (CX2) de 2,5 par 2,5 cm et 30 cm de long (gardez le reste pour faire d’autres tasseaux pour vos futures réalisations).

Pour l’assemblage, c’est assez simple, à l’aide de clou (ou de vis) d’environ 4 cm, fixez les 2 tasseaux (CX2) sur les bords de la section de 40 cm(A), puis fixez la section de 30 cm(B) sur ces tasseaux, en prenant soin de bien aligner les bords d’un coté. Du coté où tous les bords sont alignés, fixez la section de 12,5 cm(D) en la faisant dépasser face avant, le toit est posé, le gîte à chauve souris est terminé !

Ça peut sembler étroit, mais l’espace de 25 mm dégagé par les deux tasseaux entre les 2 planches est l’écartement idéal pour les petits chiroptères ! la planche arrière, qui dépasse de 10 cm, sert de piste d’atterrissage, ou l’animal va pouvoir s’accrocher (si le bois ne vous semble pas assez rugueux, n’hésitez pas à le « strier » à l’aide d’un clou pour faciliter l’accroche).

Installez votre construction !

Les chauves souris aiment l’obscurité, mais aussi la chaleur ! Accrochez votre gîte verticalement, exposé au sud-est pour capter la chaleur du matin, et placez le à 2 ou 3 mètres de haut, sans obstacle immédiat à la verticale car la chauve souris se laisse tomber pour décoller, il lui faut donc un espace suffisant pour déployer ses ailes et prendre son envol !

Pour savoir si le gîte leur sert bien d’hôtel, ne les dérangez pas, mais cherchez au sol les traces de leur présence, des petites crottes semblables à celles de souris, mais très friables et composées de restes de carapaces des petits insectes volants !

Entendre les chauves souris

Pour écouter les chauves souris, il faut utiliser un appareil spécial qui va transformer les ultrasons émis en sons audibles pour l’oreille humaine. On peut alors découvrir le « chant » des chauves souris, qui varie énormément d’une espèce à l’autre, mais aussi suivant l’action de la chauve souris : chasse, vol en zone libre, vol en zone forestière, etc… autant de sons qui permettent aux spécialistes de connaitre les espèces présentent en pleine nuit, sans les voir ni les capturer !

Pour écouter des sons de chauves souris, vous pouvez par exemple vous rendre sur cette page de sonothèque de chauves souris

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